EL FINAL DE LA HISTORIA

Publicado 21 septiembre 2011 por monicado
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Hace tres años me fui a vivir a Nigeria con muchas ilusiones. Tres años más tarde, regreso de Nigeria con muchas ilusiones. Pero Nigeria permanecerá siempre conmigo 😉

Cuando me fui de Nigeria, encontré esto en el aeropuerto de Abuja

Ya hemos comenzado nuestra nueva vida en Barcelona. Tenemos un piso pequeñito y ruidoso como los de las ciudades europeas; vuelvo a enseñar Español a adolescentes que se quejan por todo, ¡tan diferentes de mis agradecidos alumnos nigerianos! Continuamos con actividades de voluntariado; ayer, por ejemplo, colaboramos en un maratón cultural por la defensa de los pueblos indígenas de Colombia.

Esta gallega ya no está en Nigeria. Ahora hay un nigeriano en España que tiene que aprender las lenguas del país, moverse en metro, adaptarse a esta ciudad y hacer su vida en un entorno muy diferente al suyo. Pero esa ya es otra historia…

Muchas gracias a todos los que me habéis leído mes a mes, a los que me habéis escrito demostrando vuestra fidelidad, a los que me habéis apoyado y habéis hecho que mi experiencia en un país africano llegara a otras partes del planeta 🙂

Newman ya juega en la selección catalana

Y como esta vez tengo pocas fotos, os dejo con otras que pueden alimentar vuestras impresiones:

http://www.culturadesolidaridad.org/index.php?option=com_content&view=article&id=151:galeria-fotografica&catid=59:s&Itemid=205

Y ya hace de casteller

Patio de los naranjos

En la Generalitat

¡Casi no me caso!

Publicado 25 agosto 2011 por monicado
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Nuestra boda religiosa estaba prevista para el 6 de agosto. Newman llegaba tres días antes, pero cuando fue a coger el avión me llamó:

—No puedo volar hoy.

¡¿Qué???! Las autoridades nigerianas han prohibido a sus ciudadanos salir del país sin el pasaporte digital. Y se quedan tan callados… Mi visado tardaron en tramitarlo más de dos meses, ¿cuánto tardarían en hacer un pasaporte digital? El miedo se apoderó de mí  :-S

Al día siguiente por la noche ya tenía su nuevo pasaporte.

Dos días antes de la boda se pasó diez horas hasta que consiguió un nuevo billete para viajar.

Le cancelaron el vuelo.

Un día antes de la boda Iberia decidió que en vez de cancelar el vuelo lo realizaría a la mañana siguiente.

Newman llegó a Galicia doce horas antes de la boda.

¡Y luego todo fue bien! La pena es que no le dieron visado a nadie, absolutamente nadie, de Nigeria, por lo que Newman era el único…

Mi sobrina llevaba las arras

Tuvimos que representar con plastilina un símbolo de nuestro amor

El ofertorio fue a ritmo africano

Y ahora que volvemos a la vida cotidiana, conviene recordar las normas del consumo responsable: www.greenpeace.org/espana/campaigns/consumo/comercio-justo

 

Mis padres iban de padrinos

Al día siguiente fuimos a la playa a hacer más fotos

Las dos niñas cogieron el ramo ¡y ninguna lo soltaba!

Sacamos fotos en la isla de A Toxa

MIS AMIGAS NIGERIANAS

Publicado 29 julio 2011 por monicado
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¡Pues ya he vuelto a España! Durante mi última semana en Nigeria mis amigos organizaron más de una fiesta de despedida y me hicieron regalos.

El grupo de danzas organizó una fiesta para mí...

Por cierto, poco os he hablado de mis amigas nigerianas, ¿verdad? Voy a contaros la historia de algunas:

Nandir

Es la reina del baile en Abuja. Lo mismo le da a la salsa (¡hasta da clases de salsa en el restaurante español!) que al hip-hop, a la música contemporánea nigeriana y a lo que se le ponga por delante. Ahora está aprendiendo Zouk, un ritmo originario de las Antillas Francesas.

Yo la conocí cuando me llamaron para bailar salsa para un videoclip. La experiencia fue muy interesante, pero nunca rodamos porque vimos que “los jefes” no tenían dinero

Nandir fue una de mis damas de honor en la boda

para pagar a los bailarines…

Maureen/Milisent

La conocí un día en la iglesia, en un grupo equivalente a Cáritas. Me acompañó a casa y desde entonces somos amigas. Se llamaba Maureen, hasta que un día en la iglesia anunciaron que quien quisiera podía cambiar de nombre en aquel momento. Ella decidió llamarse Milisent. Yo pensé que pronto se olvidaría de su nuevo nombre, pero resulta que no: ahora hay quien no la reconoce si la llamas Maureen.

Durante dos años vivió en Abuja sin dedicarse a nada en concreto. ¿Cómo se ganaba el pan? No me lo preguntéis, pero los nigerianos se ayudan entre ellos. De repente empezó a hacer dos cursos a la vez: uno de turismo y uno de costura. Ahora ha montado su propio negocio de costura y, aunque al principio

Maureen solía ir conmigo al orfanato

siempre es difícil, creo que le irá bien: tiene buen sentido de la estética.

Joan

Realmente es de origen indio, pero se casó con un nigeriano y lleva muchos años viviendo en Nigeria. Es voluntaria permanente y a tiempo completo de Family Care, una organización que cubre sus necesidades pero no le da ningún salario. Su hija ya tiene más de veinte años y también es voluntaria de la organización en Uganda. Por cierto, uno de los voluntarios que también vive en la casa de Family Care en Abuja se llama Arturo y es español.

Hacen muy buen trabajo: han construido una escuela en una aldea cerca de Abuja, atienden y forman a mujeres hospitalizadas durante largo tiempo en el norte de

A la derecha, Joan con su hija

Nigeria, tienen proyectos en el sur… Una vez en el sur dos voluntarios de Family Care fueron secuestrados. Y una compañera de Joan me lo contaba como si no tuviera importancia, dispuesta a volver al lugar para atender ella misma los proyectos. Para quien confía en Dios, lo importante no es lo que le pueda ocurrir, sino lo que va haciendo día tras día.

A todas mis amigas, ¡gracias por todo!

Esta es la web de Family Care:

http://www.familycare.org/

Otra fiesta de despedida

Los igbos hacen pequeñas torres humanas

Nandir

Maureen/Milisent me hizo este vestido

Maureen y Joan organizaron mi despedida de soltera

Ceremonia de graduación en la escuela de Family Care

LO MALO DE VIVIR EN NIGERIA

Publicado 23 junio 2011 por monicado
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El próximo mes se acaba mi experiencia de tres años en Nigeria. Ha sido una experiencia muy intensa, llena de música, danzas, trajes coloridos, tradiciones curiosas… ¡hasta me he casado en Nigeria! Pero no todo han sido rosas, y antes de deciros adiós (o de reencontrarme con vosotros en España) dejadme que os cuente también las sombras de mis vivencias.

El accidente

Los hombres que nos sorprendieron

Un día me fui con dos amigas de fin de semana a Kano, para asistir a un festival de música muy famoso.
—¡Mira! —señaló mi amiga mientras conducía—. Es muy peligroso ir como van esos hombres, encima de la carga de un camión tan alto.
Minutos después, nuestro coche comenzó a hacer eses y mi amiga perdió el control. Chocamos ligeramente contra un camión y el muchacho que iba sobre la carga cayó en la carretera. Pero nuestro coche continuaba haciendo eses y chocamos también contra la mediana; giramos 360º y por fin el coche se detuvo. Mi amiga la que conducía y yo salimos incólumes. Nuestra amiga que iba detrás se había roto un brazo.
—¡Que alguien nos lleve al hospital! —comencé a gritar yo, a toda la gente que ya se había agrupado a nuestro alrededor.
—No, primero tiene que venir la policía —nos decían.

Dándole de comer a la herida

La policía llegó dos horas después, pero afortunadamente encontramos a alguien que nos llevara a un hospital privado, porque nos aseguraban que en el público no nos atenderían sin el informe policial.
—¿Cómo lo vas a pagar? —me preguntaban.
—No lo sé; lo primero es que la atiendan.
Nos costó un euro. Claro que no le hicieron nada más que poner una venda mal puesta.
Mientras, la dueña del coche era acosada por los policías que le sacaron todo el dinero que pudieron acusándola de criminal. Y la culpa no fue suya, sino del mecánico que no había fijado bien las piezas del coche, cuando dos días antes se llevó a revisión.

La epidemia
Un día me dieron un papel avisando a la gente de que había una epidemia mortal en Abuja, transmitida por las ratas. Como nosotros nunca habíamos tenido ratas en casa, lo único que debíamos hacer era lavar mejor la comida antes de cocinar y no ir a restaurantes rústicos.
Pero cuatro días después encontramos en casa cagadas de rata. Presos del pánico, fregamos toda la casa, lavamos las latas de conserva por fuera y cerramos todos los agujeros que nos parecieron entradas a seres indeseados. ¡Y lo conseguimos! La epidemia se extinguió tan pronto que nunca volví a oír hablar de ella.

Las bombas
El uno de octubre de 2010 se celebraron los 50 años de independencia de Nigeria. Ese día hubo un gran desfile militar y yo no fui porque ya me daba mala espina; una ocasión demasiado grande. Una bomba estalló cerca del desfile. Diez

Eagle Square, donde hacen los desfiles militares y también el Carnaval

personas murieron. Un alumno mío aún se está recuperando. Un español volvió a España con metralla en la rodilla.
La segunda bomba fue el 31 de diciembre. Yo estaba en España, pero Newman estuvo en el lugar de la bomba hasta 20 minutos antes de que explotara. Motivos políticos de los terroristas del sur, se supone.
Ahora los del sur están más tranquilos porque el presidente es de su zona (aunque ya lo era en el momento de las bombas). Los que se rebotan ahora son los del norte, musulmanes radicales, que acaban de poner otra bomba en un ataque suicida.

Lugar de la segunda bomba

Si tú quieres saber de quién puedes fiarte, mira esto:
http://www.fundacionlealtad.org
La Fundación Lealtad se dedica a inspeccionar a las ONGs que se ofrecen, para que cuando dones sepas a quién lo haces.

Pero también continúan las fiestas en Abuja…

Arte nigeriano

Publicado 20 mayo 2011 por monicado
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El

Arte en casa

arte está muy bien considerado en este país. Cuando alguien dice: “Yo soy artista” lo hace con orgullo. Y puede referirse a un pintor, un fotógrafo, un músico, un poeta, etc.

Galería de arte

Si vas a alguno de los mercados de artesanía de Abuja puedes conocer una gran variedad de esculturas y máscaras, collares y joyas, telas pintadas, cuadros de diferentes tipos, etc. También hay galerías de arte y mercados puntuales. El otro día descubrimos el “Arte en casa”, que es un evento mensual de una exposición de arte hecha en una casa particular. Había muchas obras de muchos artistas, cantidad de gente visitando la exposición y hasta una lectura de poemas.

Para leer las obras de reconocidos o noveles escritores también existen muchos grupos que se reúnen semanal o mensualmente. Y Newman y yo siempre asistimos al grupo de lectura de teatro, que consiste en reunir a un grupo de amigos y hacer una lectura dramatizada de una pieza teatral. Normalmente tenemos comedias y nos divertimos mucho. En cambio, prácticamente no hay grupos de teatro en Abuja. Una vez me llamaron para participar en una pieza, pero ni empecé a ensayar porque nadie pagaba y todo quedó parado. El único grupo que representa de una forma regular viene de Jos, y es también el que hace las obras españolas durante la Semana Cultural Española. Y en cuanto a escritores conocidos, probablemente habréis oído o leído a Chinua Achebe, Chimamanda o al premio Nobel Wole Soyinka.

La música nigeriana es muy variada y original; diferente de la de los países vecinos. Aparte de las canciones tradicionales hay muchos ritmos más actuales que hacen a todo el mundo bailar en cualquier fiesta. Y hubo también un hito de la música nigeriana que todavía hoy

Musical de Fela!

recuerdan con un gran musical en Estados Unidos: Fela Kuti, el creador del afro-beat. Un personaje extravagante cuya vida estuvo llena de anécdotas. Nosotros fuimos a ver el musical cuando lo llevaron a Lagos, y disfrutamos recordando las melodías y las letras que Newman me ha explicado para que las pudiera entender  :-P  A veces eran tan críticas con el Gobierno que fueron prohibidas en su propio país.

Nigeria es también el tercer país del mundo que más películas produce, después de los Estados Unidos e India. Se llama Nollywood al mercado de películas caseras que se hacen en un tiempo récord y con un presupuesto de risa, normalmente en Lagos. Newman siempre las critica porque son muy sentimentaloides, los actores sobreactúan y alargan a tres capítulos lo que podría hacerse perfectamente en uno. Pero mucha gente, que está acostumbrada a las telenovelas mexicanas y argentinas (sí, sí, las mismas que ponen en España) mira con interés películas que están ambientadas en un mundo que reconocen fácilmente.

El arte de Nigeria es muy rico y variado; solo hay que buscar para encontrar:

Historia de la literatura en Nigeria:

http://www.oozebap.org/text/literatura_nigeria.htm

Sobre Fela Kuti:

http://www.fela.net/

Trailers de Nollywood:

http://www.nollywood.com/

Imágenes de esculturas:

http://www.google.es/search?q=arte+nigeria&hl=es&tbm=isch&prmd=ivns&ei=ejbRTffVNIiCswb18K20Cw&sa=N&start=0&ndsp=20&biw=1280&bih=815

Y más que tú puedes buscar…

También hay proyectos arquitectónicos interesantes

Tiñen las telas con índigo

King Fagi, un músico de rock que toca en un local nocturno

Lectura de teatro en una granja

Los yorubas se postran como muestra de respeto

Otro español se ha casado con una nigeriana. Parece que esto es contagioso…

Elecciones y violencia

Publicado 16 mayo 2011 por monicado
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Aunque tocaba un presidente del norte de Nigeria, los del partido mayoritario (PDP) presentaron a Jonnathan Goodluck, un cristiano del sur, para alivio y alegría de muchos. Goodluck es nuevo y parece dispuesto a cambiar algunas cosas. Pero surgió otro contrincante duro de roer: Mohammadu Buhari (del CPC), musulmán del norte, honesto donde los haya, prometía la educación gratuita y la lucha contra la corrupción. Como lo acusaban de fundamentalista islámico presentó a un pastor de iglesia como vicepresidente.

Gente esperando para censarse

En enero se hizo el censo de votantes, para lo cual la gente tenía que pasar horas en la calle, en la cola o al montón, esperando a que le tomaran las huellas digitales. Newman fue un día a tres de esos montones, y el ordenador no funcionaba en ninguno de ellos. ¡Y era en la capital! Después de pasar el equivalente a dos jornadas laborales esperando en la calle consiguió censarse, pero no todos tuvieron el tiempo o la paciencia de esperar. En Abuja menos de un millón de personas pudieron censarse, ¡y no fue por falta de interés!

Se planificaron las elecciones en tres sábados consecutivos. Por fin llegó el primero. Estaba todo listo, según el presidente de la Comisión Electoral Independiente. Newman salió de casa a las ocho de la mañana y tuvo que caminar durante cuarenta minutos, ya que estaba prohibido andar en coche.

Mapa de Nigeria

Regresó a la una, lleno de sudor porque a esa hora ya pega el sol de lo lindo; cansado y, sobre todo, decepcionado.

―Han cancelado las elecciones―. ¿Qué???? ―A las diez llegaron los miembros de la mesa electoral, comprobaron nuestra identidad y nos dijeron que a las doce empezábamos a votar. A las doce nos dijeron que a las doce y media. A las doce y media ya estábamos hartos. Y oímos en la radio que las elecciones han sido pospuestas para el lunes porque las papeletas para votar no han llegado a todos los distritos.

Al día siguiente por la noche nos enteramos de que las elecciones habían sido pospuestas de nuevo, para el siguiente sábado, y cuando al final se celebraron había lugares donde aún no habían recibido las papeletas.

Bosque sagrado de los dioses yorubas

El segundo día de elecciones se votó al presidente. En el norte musulmán ganó Buhari, en el resto del país arrasó Goodluck, lo que enfadó a los del norte porque se creían con derecho a tener “su” presidente. Aunque parecen haber sido las elecciones más justas de la Historia de Nigeria, no han faltado irregularidades. En el sur porcentajes de casi el 100% de votos para Goodluck resultan sospechosos. En el norte, contaba el joven Ukeoma de la mesa electoral en el Facebook:

“¡Guau! Estos del CPC casi me matan ayer, ¡qué miedo! Después de obligarme a aceptar votos de menores de edad, querían que les diera las papeletas restantes para meter en la urna. Gracias a Dios que la Policía me ayudó; estoy contento de haberme mantenido firme por Dios y por mi patria. A todos los jóvenes de las mesas electorales que se han mantenido firmes a pesar de estas amenazas en el norte, ¡bravo! ¡Nigeria, llega la hora de nuestro cambio!”

Mezquita en el sur de Nigeria

Ese día Ukeoma se reunió en una casa con otras 50 personas de otras mesas electorales. Y los musulmanes rebotados fueron, cerraron todas las salidas y prendieron fuego a la casa. Algunos consiguieron hacer un agujero y escapar; Ukeoma y otros jóvenes inocentes murieron calcinados.

Se quemaron casas, iglesias y personas. Ya son muchos los muertos y los que han huido del horror.

Aquí estaba la primera iglesia construida en Nigeria

Y por primera vez se oye a la gente hablar de dividir Nigeria en dos países. Si cristianos y musulmanes no son capaces de vivir juntos en armonía, ¿para qué mantener una unión artificial y dejar que sigan muriendo inocentes?

Si quieres ver el resultado de las elecciones en el mapa, pincha aquí:

http://blogs.cfr.org/campbell/2011/04/20/nigeria-credible-elections-reinforce-the-divide/

Carnaval en Brasil

Publicado 30 marzo 2011 por monicado
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Newman y yo hemos pasado un par de semanas en Brasil. Primero fuimos a Salvador de Bahía, donde el legado de los esclavos

Praia do Forte. La playa es bonita, pero no es buena para bañarse

Divinidades yorubas en un parque

yorubas (de Nigeria y Benín) se mantiene vivo en las tradiciones del candomblé, y la memoria colectiva recuerda a divinidades yorubas de las que en Abuja ya no se oye hablar. Hay dos comidas nigerianas muy famosas en Salvador, allí llamadas “acaraje” (una especie de chulas hechas con alubias que en Nigeria se comen solo para desayunar) y “abara” (una masa hecha de

típicas bahianas haciendo acaraje

alubias). ¡Y la capoeira! Tuvimos la oportunidad de practicar un poquito en la calle, con uno de los grupos que tocan y bailan para los turistas. A Newman también le llamó mucho la atención el “futevólei”, una especie de vóleibol en la que no puedes tocar el balón con las manos; se juega mucho en las playas.

En Río de Janeiro subimos al Cristo Redentor, por supuesto. Suele estar cubierto de niebla, así que tuvimos que ir uno de esos días en que no se veía la cumbre de la montaña. Afortunadamente, pudimos disfrutar de las vistas desde un mirador que hay antes de llegar a la montaña nublada.

―A mí no me importa las vistas ―decía Newman―. Yo quiero ver el Cristo y se verá a pesar de la niebla.

¡Pero no! Son 30 metros de estatua, y la niebla era densa… Al principio solo veíamos la sombra de la estatua como si fuera un fantasma. Esperando esperando logramos ver un poco mejor los rasgos del rostro y la túnica, sacar algunas fotos y volver a descender la montaña.

Lo mejor en Río de Janeiro fue el Carnaval. El que se ve en la tele, el de las chicas con grandes trajes de plumas bailando salsa, no se hace en la calle, sino en el sambódromo. Hay que sacar las entradas con antelación y nosotros no lo habíamos hecho. Además es un espectáculo nocturno y nosotros no podíamos perder el autobús que nos llevaba al hotel, lejos de Río porque dos semanas antes ya los precios de los hoteles en la ciudad estaban por las nubes. Pero pudimos pasearnos entre las carrozas antes de salir, y ver a los artistas llegar con sus trajes coloridos, y ver las primeras carrozas que entraban en el sambódromo rodeadas de decenas de personas con trajes idénticos.

Pero eso no es todo el Carnaval de Río. Decenas de grupos de diferentes estilos musicales tocan a lo largo de varios días en las calles, ya sea sobre un escenario o caminando por las calles, rodeados de una marea de gente que baila, que grita, que se divierte con collares y diademas de colores. De día o de noche. Hay calles que ya por la mañana se encuentran llenísimas de gente que respira la alegría del carnaval. Y bastan dos instrumentos para empezar a tocar samba, dos personas que empiecen a bailar samba y pronto más y más gente se irá uniendo hasta formar un buen grupo en medio de la calle.

Las casas que están más arriba suelen ser peores

En Río también fuimos a visitar las favelas, en una visita guiada. Nada que ver con las “favelas” de Nigeria; estas son casas, pequeñas y pegadas, caóticas, pero casas y no cabañas miserables como he visto en África. Y el mensaje del guía fue muy positivo: con el crecimiento económico de Brasil y las iniciativas sociales de Lula da Silva millones de personas han ascendido de las clases bajas a la clase media. Alquilar un comercio en las favelas es más caro que hacerlo en la ciudad. Y ahora hasta hay gente de clase media que se plantea comprar un piso en las favelas, porque ya es una zona más segura y habitable. Lula ha construido clínicas, escuelas, centros deportivos, nuevas viviendas… Y ha otorgado a cada uno la propiedad de las casas en las que hasta entonces vivían sin papeles.

Favelas

Acabamos nuestra visita a Brasil admirando las cataratas del Iguazú, maravilla de la naturaleza en el medio de tres países… Aunque solo pudimos visitar uno, porque las barreras que los humanos establecen no las cruzan por igual una española que un nigeriano  :-S

Recientemente he descubierto esta página web, donde las ONGs venden objetos donados que no necesitan, para aprovechar lo que tal vez nosotros necesitamos:

www.socialbid.es

Futevólei

Echan harina de "cassava" a las alubias

Haciendo capoeira

Salvador de Bahía durante el Carnaval

Ascensor en las calles de Salvador

Traje típico de las bahianasPalacio de verano de los reyes de Portugal, cuando se escaparon a vivir en Brasil por culpa de las conquistas napoleónicas

Cataratas del Iguazú